Ga naar inhoud

Bij Netwerkcentrum de Opstap in Sint Jacobiparochie hoort iedereen erbij

Netwerkcentrum de Opstap in Sint Jacobiparochie is nog niet eens een jaar open en nu al beleven de vrijwilligers en initiatiefnemer Bertina Algra wekelijks kippenvelmomenten. ,,Het is zo mooi om te zien wat voor contacten hier ontstaan. Iedereen doet mee.’’

Het idee voor het oprichten van een ontmoetingsplek is ontstaan door een schoolopdracht van Bertina Algra die de HBO-opleiding Social Work heeft gevolgd. ,,We moesten een sociale onderneming beginnen en aangeven waarom we dat wilden. Mijn argument was heel duidelijk: ik wilde het verschil maken voor mensen die het minder getroffen hebben, mensen die buiten de maatschappij vallen. Hoe? Door mensen onderling met elkaar te verbinden’’, vertelt Bertina. Toen ze haar plannen bij de gemeente Waadhoeke kenbaar maakte reageerden ze enthousiast. Het idee bleek precies aan te sluiten bij de plannen van de gemeente om sociale inclusie te verbeteren.

Samen koffie drinken in de huiskamer van de Opstap

Veel geld nodig

Van het één kwam het ander. Bertina kreeg een werkervaringsplek bij de gemeente Waadhoeke, voerde een behoefte-onderzoek uit in Sint Jacobiparochie en richtte een stichting op. ,, Ik ben in dienst gekomen als kwartiermaker bij de gemeente en ingezet in de stichting. Een nieuwe constructie om invulling te geven aan dit burgerinitiatief. Daar ben ik de gemeente heel dankbaar voor want anders hadden we dit nooit voor elkaar gekregen’’, zegt Bertina. Het oude schoolgebouw in Sint Jacobiparochie dat omgetoverd moest worden tot netwerkcentrum was door jarenlange leegstand in verval geraakt. Om dit op te knappen hadden we veel geld nodig. En daar kwam het Iepen Mienskips Fûns (IMF) om de hoek kijken.

Allereerste subsidieaanvraag

Het was voor Bertina Algra de allereerste subsidieaanvraag ooit, dus zij was blij met de hulp van projectadviseur Richt Sterk van Streekwurk. ,,Zij heeft mij geholpen bij de aanvraag. Het was voor mij ook meteen een mooi moment om inhoudelijk te kijken naar wat we wilden bereiken met het netwerkcentrum en wat we daarvoor nodig hadden’’, stelt Bertina. De pitch was voor haar geen probleem. ,,Ik ben het vanuit mijn studie gewend om presentaties te geven. Ik was de enige met een filmpje en heb mijn best gedaan om me precies aan de drie minuten te houden. Vanwege corona moest het wel via Teams, dus ik zat daar te bibberen op mijn zolderkamer, maar het kwam gelukkig goed uit de verf.’’

‘Ik dacht eerst dat het allemaal heel ingewikkeld zou zijn, maar vergeleken met de aanvraag van andere subsidies en fondsen is het IMF het meest toegankelijk’

Bertina Algra

‘IMF is het meest toegankelijk’

Achteraf gezien is het Bertina enorm meegevallen met de aanvraag. ,,Ik dacht eerst dat het allemaal heel ingewikkeld zou zijn, maar vergeleken met de aanvraag van andere subsidies en fondsen is het IMF het meest toegankelijk. De samenwerking met Richt was ook heel prettig. Tuurlijk, zijn ze wel kritisch bij Streekwurk, maar niet vanuit wantrouwen. Dankzij het geld van het IMF hebben we een grote keuken aangeschaft waar we met mensen uit verschillende culturen koken. Verder kunnen we het geld goed gebruiken voor renovatieklussen, het dierenverblijf en voorzieningen’’, legt Bertina uit. Nu ze eenmaal los zijn documenteert zij alles. Ook maken ze nieuwsbrieven en onlangs is er zelfs een magazine De Opstap verschenen waarin alle activiteiten staan die bij NWC De Opstap plaatsvinden. ,,Op deze manier willen we aan de dorpsbewoners laten zien wat we doen.’’

Inmiddels weten steeds meer mensen De Opstap te vinden, van jong tot oud en afkomstig uit alle landen. Zij kunnen koken in de keuken, creatief bezig zijn in het atelier of gewoon koffiedrinken in de huiskamer.  Het project raakt vele facetten van het sociaal domein: taal/participatie, jeugd, onderwijs, zorg, armoede, preventie en eenzaamheid. Bertina: ,,En het mooiste is: iedereen is hier welkom. Niemand uitgesloten.’’

Meer informatie: www.nwc-deopstap.nl